Se dice que el segmento de la industria vitivinícola que más crece en estos días es el del vino de baja graduación y sin alcohol (tendencia al alza: vino de baja graduación y sin alcohol). En los últimos años, las tasas de crecimiento han oscilado entre el 25% (la tendencia de las bebidas con poco alcohol y sin alcohol está repuntando y superando a la categoría general del vino), el 33% (la mayoría de los bebedores de bebidas sin alcohol en EE.UU. también compran licores) e incluso el 45% (la categoría con poco alcohol o sin alcohol está recibiendo un impulso de las tendencias de bienestar de los consumidores).

Por supuesto, estos vinos no dominan el sector y siguen representando menos del 1% del mercado (las ventas de cerveza, vino y bebidas sin alcohol se disparan al mejorar la calidad). Sin embargo, esto significa que vale la pena prestar atención a la situación actual.

Los vinos de bajo contenido alcohólico parecen ser vinos con una concentración de alcohol inferior a la común de ciertos tipos de vino, como los vinos tintos con menos de 11% de alcohol y los vinos blancos con menos de 10% de alcohol. Es más bien «inferior» que «más bajo». En la práctica, esto se consigue a menudo seleccionando uvas de variedades (Gamay, Riesling, Moscato o Vinho Verde como el Alvarinho) que producen naturalmente vinos con la graduación alcohólica deseada.

Los vinos sin alcohol son una cuestión diferente. Aquí hay que eliminar el alcohol del zumo de uva fermentado y el contenido de alcohol debe ser inferior al 1%. Sin embargo, no deben comprometerse las características sensoriales esperadas del vino, como la sensación en boca (textura), el equilibrio (acidez) y el tipo (aroma y sabor).

A primera vista, esto puede parecer una tarea imposible. En primer lugar, los azúcares de la uva se convierten en alcohol (fermentación), y después se elimina el alcohol del zumo resultante (tecnología de conos giratorios, ósmosis inversa, etc.). Me parece que esto daría lugar a un extraño sabor de zumo de uva sin azúcar.

Parece que no soy el único que piensa así (¿cuáles son las opciones en la categoría de vinos con bajo contenido de alcohol?) «Los datos de los consumidores recogidos por Wine Intelligence en los últimos cinco años cuentan una historia similar: los vinos sin alcohol y con bajo contenido de alcohol son una buena idea en teoría, pero los consumidores suelen estar decepcionados con el perfil de sabor de los productos de estas categorías.

Por ello, algunos productores intentan mejorarla añadiendo algo de concentrado de uva al final (por ejemplo, un 5%). Otros añaden goma arábiga para dar sabor y textura. Por supuesto, todos son de producción ecológica, por lo que los vinos sin alcohol pueden llevar la etiqueta de «ecológico». Algunas bodegas, por cierto, no mencionan en absoluto los vinos sin alcohol en sus sitios web.

Pero, ¿querría un bebedor de vino beber el resultado?

Te contamos la experiencia realizada por David Morrison

Para averiguarlo empíricamente, compró la mayoría de los vinos disponibles en la cadena local de licores de Suecia (Systembolaget) y en el supermercado local (ICA).

Empezó con los vinos tintos (9 botellas) y todos sabían fatal, aunque el Domaine de la Prade era bebible. Independientemente del tipo de uva o de la región, todos sabían igual. En otras palabras, sabían a zumo de uva, no a vino. Los productores lo describen como «¡repleto de frutos rojos brillantes! Es como descubrir que toda la diversidad de vinos tintos se ha reducido al Beaujolais Nouveau. No es que el Beaujolais Nouveau tenga nada de malo, pero el vino tinto es mucho más que eso. Curiosamente, al igual que el Beaujolais Nouveau, sabe mejor cuando se enfría.

Los vinos blancos (9 botellas) son un claro paso adelante, ya que el enfriamiento les da un sabor a uva y afrutado. Sin embargo, estos vinos suelen tener el mismo sabor, independientemente de la variedad de uva o la región. Sin embargo, no han perdido su frescura sencilla y afrutada (Santa Mónica era un poco más ácida).

Los mismos comentarios se aplican a los vinos rosados (cinco variedades), ya que son muy similares a los vinos blancos. En este caso, la falta de diversidad no es sorprendente, ya que nadie espera que el rosado sepa a una uva concreta porque es una bebida alcohólica barata. Sin embargo, no hay duda de que estos vinos son verdaderos rosados.

Luego están los vinos espumosos (16 tipos). Son, con diferencia, los mejores en este segmento. Las burbujas pueden atravesar el carácter afrutado de las uvas y enfrentarse a él. Todos los vinos están carbonatados, por supuesto, y los más baratos desaparecen rápidamente. Sin embargo, la mayoría puede servirse fácilmente como aperitivo refrescante o con una comida. El sabor suele ser similar al de las peras y las manzanas. Los seis productos más caros, sin embargo, van un paso más allá y saben realmente un poco más a vino.

En definitiva, no es impresionante. Los vinos sin alcohol pueden ser buenos para la salud, pero no lo son para las papilas gustativas. Se dice que son cada vez mejores (Placer sin remordimientos: los mejores vinos sin alcohol; Mejor vino sin alcohol 2021), y ojalá fuera cierto.

Sin embargo, prefiero beber zumo de fruta fresca que el doble de zumo de uva. Además, los vinos sin alcohol suelen ser más baratos que los alcohólicos, lo que es de esperar dada la calidad.

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